Auguste de FORBIN (1777-1841) peintre, voyageur, archéologue, directeur des Musées royaux

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Auguste de FORBIN (1777-1841) peintre, voyageur, archéologue, directeur des Musées royaux
L.A.S., Constantinople 7 octobre 1817, à un Vicomte [Sosthène de La Rochefoucauld?]; 3 pages et quart in-4. Lettre écrite au cours de son expédition en Grèce et au Proche-Orient. [C'est à bord de la frégate La Cléopâtre que Forbin entreprend en 1817 un long voyage, accompagné notamment des peintres Pierre Prévost et son neveu Léon Matthieu Cochereau. Dans le but d'acquérir des antiquités pour le musée du Louvre, il visite Milos, Athènes, Constantinople, Éphèse, Saint-Jean-d'Acre, Jérusalem, Gaza, Damiette, Le Caire, Louxor, Thèbes, Rosette et Alexandrie. Il relatera cette expédition dans son Voyage dans le Levant.] Il a quitté Toulon le 20 août, et célébré le 25 «la fête du Roi vis-à-vis Tunis, vis-à-vis le rivage où mourut le Roi chevalier [Saint Louis]. Ces sables celebres de tant de manieres furent salués de 42 coups de canon et des cris de tout l'equipage - ainsi le promontoire de Raz el gebel a entendu & appris à bénir un bon Roi». La suite du voyage est ponctuée par diverses péripéties. Cochereau mourut le lendemain d'une fièvre «si contagieuse qu'à notre arrivée à Milo nous avions 30 malades. Le 30 au moment où j'allais partir pour Athènes M. Huyot l'architecte qui voyageait avec moi s'est cassé la jambe d'une façon épouvantable»... Arrivé à Athènes avec le malheureux Prévost, Forbin y découvre une épidémie de peste: «trois personnes en étaient mortes le matin mais elle cessa bientôt». Il a pu admirer ce qui «de beaucoup surpassa mes rêves»; il a terminé avec Prévost «un beau Panorama de la ville de Minerve». Il a été bien reçu par l'antiquaire Fauvel: «Il montre Athènes avec un rare talent. J'ai choisi dans sa collection des choses qui interesseront et figureront à Marseille dans notre galerie des antiques. Je me suis enfin arraché de la côte de Phalere après une fouille assés heureuse - j'ai trouvé deux tombeaux, des vases, une clef en bronze, deux petits bas reliefs»... Son voyage se poursuit à Constantinople: «Je suis encore tout étourdi des beautés de ce
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